Jueves, 25 de Abril de 2019
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El debilitamiento de las finanzas públicas

  • Imagen de Roy Clinton
    Por Roy Clinton
    Diputado del GSD, ministro de Finanzas Públicas en la sombra de Gibraltar
    Foro

    Las finanzas públicas deben ser transparentes, pero en Gibraltar no lo son. Ya he escrito antes sobre lo fácil que es «engañar» a nuestras anticuadas reglas sobre las finanzas públicas, lo que escribo hoy es diferente. Nuestro sistema de finanzas públicas también se ha visto drásticamente socavado por el uso de métodos propios del sector privado, a pesar de las críticas que hizo en el pasado el Comité de Cuentas Públicas del Reino Unido.

    Por «métodos del sector privado» quiero decir, por supuesto, el uso de empresas y estructuras que se utilizan comúnmente en las finanzas o empresas del sector privado. Las principales partes interesadas en las empresas, es decir, los accionistas, otros inversores y los bancos prestamistas, exigirán transparencia, auditoría e información completa sobre la forma en que se utiliza su dinero. Estos son principios bien establecidos y respetados.

    El problema comienza con la utilización de los métodos del sector privado en el sector público, lo que da lugar a requisitos de transparencia que no se extienden más allá del accionista inmediato, a saber, el Gobierno. Todo lo que se haga con dinero público es, por supuesto, de interés público pero, una vez que una empresa es utilizada por el Gobierno de Gibraltar, de repente se considera un asunto privado sólo para los ministros del Gobierno, sin tener que rendir cuentas públicamente en el Parlamento. Esto es el resultado de la aplicación en el sector público de formas de pensar del sector privado y no puede ser correcto.

    Todas las empresas propiedad del Gobierno deberían estar obligadas, en beneficio del interés público, a presentar información completa en el Registro de Sociedades, a facilitarla al Parlamento y a someterse a un control parlamentario completo, lo que en la actualidad no es el caso.

    Este Gobierno GSLP/Liberal ha creado o adquirido 37 empresas desde diciembre de 2011, de forma creciente se llevan a cabo más y más actividades a través de empresas privadas propiedad del Gobierno y no directamente por el Gobierno. Tomemos, por ejemplo, la construcción de las nuevas escuelas integrales a un costo de 52 millones de libras esterlinas. Ha sido contratada por una empresa propiedad del Gobierno llamada GEP Limited; ninguno de los 52 millones de libras esterlinas de coste se contabiliza en el libro del presupuesto del Gobierno que muestra el uso de los fondos públicos que se presenta al Parlamento para su aprobación. 

    Si hubiera plena transparencia, rendición de cuentas y escrutinio por parte del Parlamento, el uso de métodos del sector privado podría ser aceptable en circunstancias limitadas. Sin embargo, el público y el Parlamento no disponen actualmente de medios para controlar el gasto público canalizado a través de empresas propiedad del Gobierno

    Permítanme explicar cuál es el problema y por qué el Parlamento no puede hacer nada.

    El Auditor Principal, en una carta dirigida al Honorable Daniel Feetham el 4 de agosto de 2015, declaró que «Mi mandato no incluye, ni ha incluido nunca, la auditoría de las cuentas de las compañías propiedad del Gobierno». Por lo tanto, no existe una supervisión de auditoría por parte del sector público de los fondos públicos canalizados a través de estas compañías o de sus actividades. La auditoría externa se contrata con firmas de auditoría cuando estas compañías o, mejor dicho, el Gobierno, lo considera oportuno; se hacen las cuentas cuando al Gobierno le parece bien y no necesariamente de acuerdo con los plazos de presentación de la Ley de Sociedades, como lo demuestra la presentación tardía de las cuentas de cinco años de la Credit Finance Company Limited, propiedad del Gobierno.

    Cuando se presenta la información, normalmente es la mínima a la que obliga la Ley de Sociedades Anónimas para su presentación en el Registro de Sociedades. He planteado esta cuestión como una cuestión de observancia del Reglamento en el Parlamento y he solicitado una decisión del Presidente de la Cámara en la que he pedido las cuentas completas que están en poder del Gobierno y se han negado a ello declarando que «un diputado al Parlamento no tiene derecho a más información que un miembro del público». El 30 de enero de 2019, el Presidente de la Cámara dictaminó que «no hay una base legal clara por la que el Presidente de la Cámara tenga que tomar la decisión solicitada» y, además, «en lo que respecta específicamente al interés público, la cuestión de quién decide lo que es de interés público es propio de los políticos (en particular, del Gobierno de turno), y no es algo que tenga que decidir el Presidente de la Cámara». Por lo tanto, actualmente el Parlamento no puede, a menos que se promulguen nuevas leyes, obligar al Gobierno a presentar toda la información financiera de que disponga con respecto a las empresas de su propiedad a través de las cuales se han canalizado fondos públicos. Esto hace imposible que el Parlamento ejerza cualquier forma de control financiero sobre el uso de fondos públicos canalizados a través de empresas propiedad del Gobierno.

    Esto es básicamente erróneo y es motivo de gran preocupación. Por ejemplo, los 300 millones de libras recaudados por la hipoteca de las seis urbanizaciones a través de una empresa propiedad del Gobierno no se contabilizan públicamente, ni en el Parlamento ni en el libro del presupuesto, no tenemos información sobre cómo las empresas propiedad del Gobierno están utilizando este dinero público o cuánto queda. 

    El Auditor Principal no tiene ningún control y el Parlamento tampoco puede obligar al Gobierno a presentar información sobre estos fondos públicos. El Ministro Principal, a pesar de las reiteradas peticiones, sigue negándose a decir cómo está utilizando el Gobierno este préstamo de 300 millones de libras esterlinas. Con esto se debilitan y erosionan por completo nuestro sistema de finanzas públicas y los controles y el escrutinio que prevé nuestra Constitución

    La Comisión de Cuentas Públicas del Reino Unido criticó el uso de compañías del Gobierno en Gibraltar por parte del Gobierno del GSLP y, en su Trigésimo Séptimo Informe, publicado el 21 de mayo de 1998, escribió lo siguiente:

    «Gran parte de los negocios del Gobierno de Gibraltar se llevaron a cabo a través de compañías cuyas cuentas no se hicieron públicas. Los principios de responsabilidad y transparencia, que consideramos esenciales en todas las administraciones de las que es responsable el Reino Unido, deberían aplicarse ahora a las compañías del Gobierno que siguen existiendo. Esperamos que estos principios sean consagrados en la legislación gibraltareña lo antes posible».

    Y además sugirió que se debería:

    "disponer que las cuentas de todos los órganos gubernamentales se presenten ante la Asamblea Legislativa".

    Si el Gobierno fuera una empresa privada podría hacer lo que quisiese, pero no lo es, es el custodio del dinero público y tiene el deber y la obligación de rendir cuentas de nuestro dinero, que es, después de todo, lo que es el dinero público.

    Puede que sea legal desde el punto de vista del sector privado, pero estamos hablando de dinero público y los objetivos son diferentes. Nuestras finanzas públicas tienen que ser totalmente abiertas y transparentes, puede ser divertido para el Gobierno y el Ministro Principal utilizar recursos corporativos para frustrar el escrutinio parlamentario, pero es inaceptable. Un futuro gobierno del GSD acabaría con esta forma de pensar del sector privado que ha socavado tanto la calidad de la información financiera del sector público en el libro del presupuesto que ha hecho que, en la práctica, ese libro no tenga sentido.

    Como parte del programa de políticas de finanzas públicas del GSD, se ampliarán las competencias del auditor principal para incluir a las empresas propiedad del Gobierno, todas ellas declaradas de interés público y, por lo tanto, la información completa se facilitará al Parlamento y se archivará en el Registro de Sociedades.

    No hay necesidad de esconderse detrás de las empresas en lo que respecta a las finanzas públicas. En el centro de la política del GSD en materia de finanzas públicas se encuentran la apertura, la transparencia y la rendición de cuentas, promesas todas ellas del manifiesto GSLP/Liberal que no han cumplido. El GSD y yo estamos plenamente comprometidos con esto, es dinero de los contribuyentes y por lo tanto público, y como comunidad tenemos derecho a saber qué se está haciendo con él. 

    El Ministro Principal en una reciente burla en el Parlamento se refirió a la «Doctrina Clinton» pero no le dio un significado elogioso. Su verdadero significado es este: «Si es Dinero Público entonces el Público tiene el derecho de saber cómo se usa». Que es y siempre será mi doctrina y mi promesa así como la del GSD.


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