Domingo, 18 de Noviembre de 2018

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    Pagos indebidos de fondos públicos por el gobierno del GSLP

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    Por Robert Vasquez
    Abogado y periodista gibraltareño

    El 31 de mayo de 2018 en el Parlamento, el ministro principal Fabian Picardo utilizó el interés público para justificar el pago de honorarios legales de 30.000 libras del erario público por diez cartas escritas acusando a las personas de difamación a otros ministros. La realidad es exactamente lo contrario de lo explicado por Picardo.

     

    No es de interés público para un órgano de gobierno, incluido cualquiera que tenga cargos en el gobierno y/o sea responsable de la administración pública, reclamar por difamación.

     

    Por consiguiente, los fondos públicos no deberían haber sido utilizados para pagar estas tasas.

     

    Si hay alguna reclamación por difamación, en absoluto (y la ley permite un mayor margen de maniobra a los comentaristas cuando los políticos están involucrados) un ministro puede tener una capacidad personal dependiente de las circunstancias, por lo que cualquier reclamación debe ser financiada personalmente. Algo que sí hizo Daniel Feetham, en su día.

     

    Hay suficiente información en el ámbito público para dar lugar a preocupaciones que justifiquen a los responsables de llevar a cabo el pago pertinente para realizar las investigaciones necesarias y adoptar medidas correctivas, a saber, el reembolso de cualquier pago incorrecto.

     

    Tal vez el GSD debe tomar nota también y dirigirse al ministro principal para que haga una declaración pública que corrija el registro parlamentario.

     

    El asunto de la Cámara de los Lores, que determina el Common Law, es Derbyshire C.C. V Times periódicos [1993] Ac 534. Establece que es contrario al interés público permitir a los órganos del gobierno una reclamación por difamación.

     

    Lord Keith en la página 549 dijo:

     

    "... considero que es correcto para esta Cámara establecer que no sólo no existe ningún interés público que favorezca el derecho de los órganos de gobierno, ya sea central o local, a demandar por difamación, sino que es contrario al interés público que deberían tener. Es contrario al interés público porque admitir tales acciones pondría una cadena indeseable en la libertad de expresión."

     

    Goldsmith y otros v Bhoyrul y otros [1997] Qb 459 confirmaron este principio y extendió su aplicación a los partidos políticos.

     

    Esta posición se reforzó en ese momento en Gibraltar (y ahora en el Reino Unido, en virtud de la ley de derechos humanos de 1998) por el derecho a la libertad de expresión contenido en nuestra Constitución.